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Les Quatre Filles du Dr. March, Louisa May Alcott

jw_smith_pix_bookcover« Lorsque le docteur March doit quitter sa famille pendant la guerre de Sécession, sa femme et ses quatre filles doivent apprendre à vivre seules. Et avec des caractères aussi différents que ceux de Jo, un vrai garçon manqué, Meg, qui rêve de trouver un bon mari, Beth, souvent en retrait, et Amy, une petite peste, la maison promet d’être particulièrement animée… »

J’ai lu ce livre il y a tellement longtemps. Je crois même que c’était l’un de mes premiers livres lus en solo. En bref, j’en conservais un bon souvenir, bien que flou.

En pleine Guerre de Sécession, les sœurs Meg, Jo, Amy et Beth attendent patiemment le retour de leur père, parti au front comme médecin. Autrefois aisée, la famille fait face aujourd’hui à quelques difficultés financières, mais conserve bien évidemment ses valeurs.

Chaque chapitre a sa petite morale et met en avant des valeurs comme la famille, l’amour de son prochain, etc. Ambiance Petite Maison dans la Prairie garantie. Je me moque mais c’est vrai que j’ai trouvé le côté moralisateur un peu lourd des fois, et pas forcément très subtile. C’était peut-être le but, mais j’aime bien quand la morale est cachée, et qu’il faut prendre le temps de réfléchir à sa lecture. Personnellement je trouve ça plus intéressant, mais chacun ses goûts! Etant donné que le roman relate le quotidien de la famille March, il ne passe pas grand-chose de spectaculaire. Peu d’actions donc, mais les personnages ont donc la part belle!

Et justement, j’ai adoré les personnages! C’est peut-être là la force du roman. Les quatre sœurs ont un caractère si différent. L’aînée, Meg, est la romantique du groupe, ensuite vient Jo la rebelle, puis Beth la dévouée, et enfin Amy la capricieuse. Jo est ma préférée! Féministe dans l’âme, elle rêve d’une société où les femmes seraient indépendantes et partiraient faire la guerre. Elle a beau être un garçon manqué, elle est spontanée et fraîche, et très touchante. Laurie arrive deuxième dauphine après Jo. Laurie est le petit voisin, élevé par son grand-père. Je le trouve adorable et j’adore sa relation avec Jo! Par contre, Amy m’a horripilée au plus haut point! Elle est parfaite dans le rôle de la pré-ado insupportable qui casse les pieds de tout le monde.

Le style de l’auteure est fluide et très facile à lire. Mais j’ai trouvé la construction du roman assez bancale : les chapitres ne semblent avoir aucun lien entre eux. Et c’est typiquement le genre de chose qui me gêne, de ne pas trouver une certaine continuité dans le roman.

Je précise que le titre en VO est tellement mieux que celui qu’on nous sert en français : Little Women. La traduction française nous prouve une fois de plus qu’il est possible de ruiner un joli titre.

En résumé:

Les Quatre Filles du Dr March reste un classique américain du 19ème siècle à lire et à apprécier.

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