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Wild, Cheryl Strayed

71bK5hqX0LL«Lorsque, sur un coup de tête, Cheryl Strayed enfile son sac à dos, elle n’a aucune idée de ce qui l’attend. Tout ce qu’elle sait, c’est que sa vie est un désastre. Entre une mère trop aimée, brutalement disparue, un divorce douloureux et un lourd passé de junky, Cheryl vacille. Pour tenir debout et affronter les fantômes de son passé, la jeune femme n’a aucune réponse, mais un point de fuite : tout quitter pour une randonnée sur le «Chemin des Crêtes du Pacifique». Lancée au cœur d’une nature immense et sauvage, seule sous un sac à dos trop lourd, elle doit avancer pour survivre, sur 1700 kilomètres d’épuisement et d’effort, et réussir à atteindre le bout d’elle-même. Une histoire poignante et humaine, où la marche se fait rédemption.»

*Avant toute chose, je me suis dit que quelques informations sur le Pacific Crest Trail pourraient être utiles à ceux qui ne le connaissent pas. Le Pacific Crest Trail (PCT) est un sentier de randonnée qui traverse trois états Américains (la Californie, l’Oregon et Washington), jusqu’aux frontières Mexicaine et Canadienne. Il est long –accrochez-vous– de 4240 km. Pas mal pour un chemin de rando, pas vrai? Il est l’un des trois plus longs sentiers qui existent aux États-Unis, avec le sentier des Appalaches et le Continental Divide Trail. Ce trail traverse les paysages les plus magnifiques et mythiques des États-Unis, avec entre autres, le Sequoia National Park, le Mont Whitney, Crater Lake, Yosemite, et bien d’autres. En moyenne, entre 300 et 500 marcheurs (appelés « thru-hikers ») se lancent chaque année dans cette aventure. Moins de 200 arrivent jusqu’au bout.

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Cheryl Strayed a 26 ans lorsqu’elle décide de faire cette randonnée. Le déclic? Le décès de sa mère, et sa vie qui part en vrille. Mariée à Paul depuis ses 19 ans, son divorce s’annonce houleux et douloureux. Alors même qu’elle aime toujours son mari, Cheryl Strayed s’enfonce dangereusement dans un tourbillon d’excès, de liaisons sans lendemain et de drogues. Jusqu’au jour où elle tombe sur un guide du PCT par hasard, guide qui lui trottera dans la tête jusqu’à ce qu’elle décide de se lancer. Elle va donc parcourir une portion du PCT longue de 1700km, en partant du désert de Mojave, en Californie, jusqu’en Oregon.

Cheryl Strayed est une warrior, dans tous les sens du terme. Face au désastre qu’est sa vie, elle prend les choses en main, décide d’aller elle-même chercher la rédemption tant désirée. Elle montre qu’avec beaucoup de ténacité et d’audace, il est possible de changer de vie. Je suis d’autant plus admirative qu’elle s’était peu préparée à cette randonnée. D’où un sac à dos beaucoup trop lourd, et quelques mésaventures qu’elle a vécues (un ours et un ongle de pied arraché entre autres choses). Heureusement pour elle, elle a rencontré des gens formidables, les «trail’s angels», qui l’ont aidée dans son périple. Que ce soient des habitants qui l’hébergent, ou des compagnons de route momentanés, Cheryl Strayed profite à fond de chaque rencontre, chaque personne qu’elle croise.

L’écriture de Cheryl Strayed est poignante. A la moitié du livre, j’ai fondu en larmes. Je ne sais pas vraiment pourquoi, elle-même n’a pas pleuré une seule fois lors de son périple, mais il fallait que toute cette souffrance et cette douleur sorte, de n’importe quelle façon. C’est donc moi qui ai pleuré! Il faut dire que les passages consacrés à sa mère sont d’une tristesse infinie, et en même temps ce sont des moments de pur bonheur. Cheryl Strayed a aussi beaucoup d’humour! Elle a baptisé son sac à dos «Monster». Tout simplement parce qu’elle l’a beaucoup trop chargé, et qu’il pèse un âne mort. Certaines situations deviennent donc drôles, notamment lorsqu’elle essaye de le soulever, ou de se le mettre sur le dos.

J’ai voyagé avec ce livre. Il ne m’a fallu qu’une journée pour le lire, tellement j’ai été prise par ce récit, les paysages et les personnages. Il y a évidemment un petit côté d’Into The Wild, mais les raisons qui ont poussé Christopher McCandless et Cheryl Strayed à partir sont différentes. Heureusement, la fin du voyage de Cheryl Strayed est bien plus heureuse. On est soulagé d’apprendre qu’elle a enfin trouvé la paix intérieure, et le bonheur qu’elle a tant cherché. Et même si j’ai été attristée d’apprendre ce qu’est devenu l’un de ses compagnons de randonnée (j’avoue, je me suis remise à pleurer), le livre se termine sur une belle note. Cheryl Strayed partage son aventure avec nous, son récit est authentique, et la voir évoluer et se retrouver est un vrai plaisir. Personnellement, lire ce livre m’a fait un bien fou.

En résumé :

Ce livre s’adresse à tous ceux qui ont perdu espoir, et qui veulent voir la vie différemment. Les amoureux de la nature y trouveront leur compte sans l’ombre d’un doute. L’une des plus belles leçons de vie que je n’ai jamais lues! Coup de cœur absolu!

*Les infos viennent de Wikipédia

 

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